René GERBER (1908-2006) et quelques unes de ses œuvres pour piano ont déjà été présentés dans la Lettre d’information n°123 (« Autour du piano »). Il est considéré comme le « plus français des compositeurs suisses ». Un critique américain souligne que « la musique de René Gerber est celle d’un homme qui sait ce qu’il veut dire, et le dit sans hésitation dans une musique attractive et tonifiante. »


Ses sources d’inspiration sont multiples : titres descriptifs, par exemple : Trois Paysages de Brueghel : Der dürste Tag (La sombre journée) ; Die Kornernte (La récolte du blé) ; Die Jäger im Schnee (Les chasseurs dans la neige). Il cultive également les formes classiques : Concertos pour deux pianos et orchestre (1977) ou pour basson et orchestre ; Concertinos (en 3 mouvements) notamment pour piano et orchestre à cordes (Allegretto-Andante-Presto) ou encore pour flûte, clarinette, trombone et piano ; Petit Concert (où le premier mouvement Choral est curieusement suivi de Musique à boire, Musique à danser) ; Sonates pour trompette et piano, pour saxophone et piano ; Suites françaises, Symphonietta n°2 pour cordes (Allegro-Andante-Vivo), ou encore les danses (espagnoles) : Habanera, Seguidilla, Fandango… Il rend hommage à Ronsard (Prélude, Les homicides sagettes, À Cassandre, L’Amour mouillé), se souvient d’Aucassin et Nicolette, chante-fable du XIIe siècle.
Le Label GALLO réserve un soin tout particulier à poursuivre l’intégralité de son œuvre prolifique. Parmi les interprètes de ces 4 CD figurent : Marie-Louis de Marval (piano), La Société d’Orchestre de Bienne, le Kammerensemble de Berne, dirigés par Théo Loosli ; Mihai Ungueranu et Sorin Tetrescu (pianos), l’Orchestre Philharmonique de Craiova dirigés par Modest Cichirdan ; Kim Walker (basson) ; et, pour le 4e CD : les solistes Philippe Demanget (piano), René Michon (saxophone), Éric Gallon (trompette), Philippe Krüttli (trombone), Claude Delley (clarinette), Christian Mermet (flûte). Tous conjuguent leurs talents pour rendre hommage à ce « Van Gogh de la musique ».
Édith Weber
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